‘Pitanje časti’ u posljednjoj ovogodišnjoj BELETRAFICI

Kate Mitchell o odnosima s više suosjećanja i pravednosti

Fabula romana „Pitanje časti“ već je poznata jer je blogeri već mjesecima prepričavaju i komentiraju – Daniela je ostala trudna s ambicioznim političarom Frankom, ali on je ostavlja jer želi oženiti jedinicu iz moćne obitelji koja će mu pomoći u karijeri. Napuštena djevojka je u nemogućoj poziciji – njezina obitelj također je odbacuje i prezire, ali pomoć dolazi s neočekivane strane. U prepričavanjima se, međutim, rjeđe ističe kako dolazi do toga da uzorni brat oženi odbačenu djevojku kako bi dijete dobilo obiteljsko prezime. Dobrom romanu ne škode prepričavanja fabule, tzv. spojleri, pa možemo otkriti i nešto više detalja, bez straha da će se roman zbog toga manje čitati.
U „Pitanju časti“ ključna je uloga Violete, majke dvojice braće koja suosjeća s odbačenom djevojkom. Za nju je život iznad pravila koja nameću tradicija i kruti patrijarhat prema kojemu muškarci smiju sve, dok žene moraju prihvatiti poziciju koja im se dodijeli. Violeta je davno razvedena, samouvjerena i dostojanstvena, jasno vidi što obitelj može učiniti kako bi umanjila štetu koju čini nestašni ali ambiciozni sin. Osim dvojice braće i njihovih partnerica, u romanu zato pratimo i treći par – majku i oca odraslih sinova, koje je obiteljska kriza, a i sinovljeva ženidba, potaknula da rasprave nekadašnja neslaganja. Violeta je svjesna svoje slabosti prema bivšem mužu, ali i njegovih mana. Nema nikakvih iluzija o muškarcima i razočaranja je davno zaliječila, a želi se zaštititi od novih. Stoga isprva odbija umiljavanje svog bivšeg muža koji je uvjerava da se promijenio. No, kako je „Pitanje časti“ ljubavni roman, završava sretnim krajem u kojem su dobri nagrađeni, a negativci kažnjeni.
Kate Mitchell nije bez razloga jedna od najpopularnijih domaćih autorica ljubića. Ima dugi spisateljski staž – jer njezine su prve knjige objavljene 2009. godine, a pisala je puno te je osim knjiga objavljivala i romane u tjednicima i mjesečnicima. Osim marljivosti i spretnosti – zahvaljujući kojoj radi u kafiću Žbirac na plaži Bačvice – ima i rijetku ekonomičnost u izrazu zbog koje su njezini dijalozi osvježavajuće iskreni, pokreću stvari i pogađaju u srž odnosa koji sputavaju i koji će se do kraja romana rasprsnuti kao baloni od sapunice. No, Kate Mitchell ne diže revoluciju, već zadivljujućom vještinom vozi slalom između pravila i običaja, a pritom ostaje uzorna i lojalna patrijarhalnim odnosima i rješenja traži unutar zadanih okvira.
Ciljajući svojim romanima u najosjetljivije točke tradicionalne obitelji – u čijem je centru ranjiva žena, često i njezino dijete – Kate Mitchell mudro ukazuje na odnose koje treba mijenjati kako bi se tradicionalnoj obitelji omogućila budućnost. Jer dijete koje će se roditi jamstvo je te budućnosti, stoga je njegovo prihvaćanje i pomoć majci razumna odluka, a ne povreda okoštalih pravila. Brak i dalje zadržava svoju formu, jer vjenčanjem se žena uzima u zaštitu, ali dijete je predragocjeno da bi se odbacivalo zbog izvanbračnog začeća. Tim više što žena i buduća majka donosi budućnost barem dvjema obiteljima (a i društvu) i pomoć ženi vraća se kroz neprocjenjive osmijehe djeteta i budućnost koju donosi.
Romane Kate Mitchell rado čitaju čitateljice koje, poput njezinih junakinja, održavaju predodžbu o idealnoj ljubavi. U doba kad se još održavaju tradicionalna pravila, dok promjene nezadrživo nadiru, romani Kate Mitchell pokazuju kako taj prijelaz može izgledati i koje su neiskorištene mogućnosti koje vode prema odnosima s više suosjećanja i pravednosti.
Kate Mitchell prošle je godine, u najgorem lockdownu, osvojila Srbiju i Makedoniju svojim romanom „Izdana“, objavljenim u Hrvatskoj 2017. godine. Sljedeće godine najveći srpski nakladnik Laguna priprema za objavljivanje Katin prvi roman „Oteta ljepota“. Za to vrijeme u Hrvatskoj oba izdavača Kate Mitchell – splitska Naklada Fragment i zagrebačka Beletra – pripremaju za objavljivanje barem po jedan novi roman kraljice ljubića.
Sandra Pocrnić Mlakar

Kate Mitchell: Pitanje časti, odlomak
Denis je bio dirnut iskrenošću djevojke koja je stajala pred njim. Ništa prevrtljivo i lažno nije bilo u njenim postupcima i riječima. Toliko iskrenosti nije vidio još od djetinjstva.
Kad je malo bolje razmislio, ta je djevojka samo iskorištena. Možda je ona pristala biti sa Frankom, ali gdje je njemu bila pamet? Zar nije vidio da su njezini osjećaji iskreni i da se s njima nije smio igrati?
– Trebaš misliti na dijete – Denis ju je upozorio.
– A tko na mene misli? – Katarina je bila toliko ljutita da je izrekla nepromišljene riječi nastale kao posljedica povrijeđenosti.
– Tvoji te roditelji vole. Njihovo ponašanje ne proizlazi iz manjka ljubavi.
– Oni vole samo privid časti – Katarina je obrisala suze jednim naglim pokretom.
– Povrijeđeni su – Denis je tražio opravdanje za njihove postupke.
– I ja sam. Nitko mene ne pita što ja želim, ni kako se osjećam. Spremna sam ispaštati za svoju grešku, ali ne tako kako mi oni odrede. Ne, ne vole me. Da me vole, ne bi me gurali k Franku, jer ja ne želim biti u njegovoj blizini.
– Razumijem – Denis je rekao.
Zarinuo je ruke u džepove. Lice mu je bilo poput maske. Suosjećao je s djevojkom, gotovo da je mogao osjetiti njenu patnju, ali joj nije mogao pomoći.
– Ako trebaš prijatelja… – zastao je kada ga je ošinula pogledom.
– Trebam mir – Katarina je rekla tiho. – Imam prijateljicu i ona je jedina osoba kojoj vjerujem. Koliko naivna bih trebala biti ako bih pomislila da bi ti radio nešto protiv svoje obitelji? Nadam se da
je doba naivnosti iza mene.
– Ja ne pravdam postupke svojeg brata. Jučer smo se sastali, ali on… Njemu je važna samo karijera. On ima računicu od koje ne odustaje.
– Oboje znamo da ja mogu uništiti njegovu karijeru istupom u javnosti. Mogu srušiti sve njegove snove kao što ih je i on meni srušio. Imam snimku koju ne može pobiti, no, ja jednostavno nisam takva osoba. Ne želim biti ondje gdje sam nepoželjna. Ne postoji nitko i ništa što bi me na to natjeralo.
Denis je bio začuđen njenim zrelim razmišljanjem. Iako je nije poznavao, imao je osjećaj da je ta djevojka u kratko vrijeme odrasla, ali nije mrzila, nije bila osoba željna osvete.
Na njenom mjestu on bi postupio možda drugačije. No, nitko ne zna što netko proživljava u trenutcima koji označavaju prekretnicu života.
– A tvoja obitelj? – Denis ju je upitao.
– Što da radim? – Katarina je po prvi put pokazala gotovo opipljiv očaj koji ga je ostavio bez riječi.
S povjerenjem je tražila savjet od njega.
– Razgovarat ću s Frankom – Denis joj je obećao.
– Ne treba. Zašto nitko ne želi shvatiti da ja ne želim biti s njim?
– Na kraju će sve biti u redu – Denis ju je uhvatio za ruku.
Osjetio je kako njegovo tijelo reagira. Zaprepašteno je ispustio njenu ruku i okrenuo joj leđa. Trebalo mu je vremena da se sabere. Nikada nije tako reagirao na prisutnost neke djevojke. Ili je to bilo sažaljenje? Bio je u stanju povjerovati u bilo što.
– Katarina – oboje su se trgnuli kada su čuli glas njenog oca. – Idemo – velikim korakom je došao do njih.
– Odvest ću vas – Denis se ponudio.
– Ne. Pozvao sam taksi – osorno je odgovorio Luka.
Denis je promatrao kako izlaze iz dvorišta. Iako im je želio pomoći, iz ponašanja njezina oca bilo je vidljivo da on njegovu pomoć ne želi.
Ponos, prokleti ponos dominirao je njim i njegovim postupcima. Borio se za svoju kći, i na tome mu je mogao čestitati, ali…
Denis nije mogao shvatiti zašto se Katarinu ništa ne pita. O njezinoj sudbini se odlučivalo kao da ona nije tu i imala je potpuno pravo ljutiti se na sve oko sebe, a najviše na Franka, ali ni ljutnja prema njenoj obitelji nije zaostajala.
Još je neko vrijeme ostao na istom mjestu, a onda je krenuo u kuću. Majka je sjedila za stolom. Oči su joj bile uplakane.
– Što da radimo? – upitala ga je. – Ne vidim izlaz. Nazvala sam Franka, ali on…
– Sve mi je jasno – Denis je rekao..
– Njena se obitelj neće smiriti dok se djevojka ne uda, a kako da
na to natjeramo Franka? – upitala je Denisa.
– Nikako. On to neće učiniti.
– Kako ćemo ovo riješiti? Želim pomoći djevojci, ali nemoćna
sam. Ubija me ta nemoć. Nikada se ovako nisam osjećala. Gotovo da mogu zamisliti situaciju u kojoj se nalazi ta djevojka. Trebamo joj pomoći – rekla je drhtavim glasom.
– Kako? Na koji način? – Denis je stisnuo usne razmišljajući.
– Način trebamo pronaći – odlučnost u glasu njegove majke ga je zatekla. – I pronaći ćemo ga. U pitanju je čast naših obitelji, a to trebamo imati na umu.

Kate Mitchell: Pitanje časti, Beletra 2021.